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新视野下一个目标正在发生一些奇怪的事情

发布时间:2021年08月18日    点击:[0]人次

新视野下一个目标正在发生一些奇怪的事情

美国国家航空航天局的新视野号太空船可能因其在2015年拍摄的冥王星高分辨率照片而闻名。但是在1月1日,新视野将飞越一个比冥王星更远的物体Ultima Thule。天文学家正准备比以往任何时候都更多地了解潜伏在太阳系边缘的这些世界,根据航天器的新数据,他们甚至不必等到新的一年开始:Ultima Thule 似乎没有一条光线曲线,令科学家感到困惑中国机械网okmao.com。

New Horizons没有再到达Ultima Thule一周,但这并不意味着太空船在此之前就会放松一下。New Horizons一直在忙着拍摄小行星的照片和测量结果,试图在大日之前尽可能地了解它的目的地。这可能具有挑战性,因为即使小行星如此接近,它仍然只是航天器相机的一大亮点。

然而,通过测量所谓的“光线曲线”,科学家仍然可以从这一亮点中学到很多东西。像Ultima Thule这样的小行星反射太阳光 - 这就是为什么它们是亮点而不是黑点 - 但是它们反射的光量取决于它们的表面朝向太阳的程度。它们的表面积越大,它们就越亮。

像Ultima Thule这样的小行星并不是完美的圆形,这意味着它们在旋转时面对太阳的变化有多大。这意味着,在New Horizons观看Ultima Thule的几天或几周内,它应该会看到小行星周期性地变亮和变暗。这些信息可以告诉科学家Ultima Thule的大小,形状和旋转速度。

但Ultima Thule 根本没有改变它的亮度。New Horizons一直在观看Ultima Thule三个月,并没有发现任何亮度变化,这真的很奇怪。Ultima Thule绝对不是球形 - 一年前确定的天文学家 - 为什么它的亮度不变?

科学家已经提出了一些可能性,但它们都没有特别引人注目。New Horizons可能与Ultima Thule的旋转轴对齐,因此它正在观察小行星的北极或南极。如果这是真的,它可以解释亮度变化的不足,但这将是一个非常重要的巧合。

另一种可能性是,Ultima Thule被灰尘或小卫星包围,甚至可以消除其光线曲线,但这种解释也存在问题。像彗星这样的太阳系天体确实有围绕它们的尘埃云,但这通常只发生在它们在太阳附近升温时。Ultima Thule寒冷而黑暗,不应有任何灰尘。它可能仍然有一些小卫星,但这将使它不像天文学家所见过的任何东西。

幸运的是,我们可能不必等待很长时间来回答这个问题。New Horizons将于1月1日由Ultima Thule飞行,并且应该为我们提供整个系统的高分辨率照片。运气好的话,这些照片将解开谜团。