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展望21世纪的出版业

发布时间:2021年08月18日    点击:[0]人次

展望21世纪的出版业

1.学术著作现状及其制作技术动向

学术的迅速进步与发展过去一直是出版社的大支柱,现在再也不能加以期望了。面向大学的教科书也因读物的少儿化倾向而日益衰微。学术的专门化、细分化以及边缘学科(interdisciplinary)的发展,导致设定的读者减少。每种出版物的印量越来越少。

出版物的印量减少与定价上涨有关。期待由增加印量所得的利润来维持低价,目前因发行疲乏想增大印量是不可能的。因此,学术类书籍定价高涨与抑制购买形成了恶性循环。

书籍制作中由于组版、制版、图版等费用在定价中所占的比率因印数减少而日益上升,其解决对策是颇费斟酌的,固定费比率偏高的倾向即使采用技术革新也难以避免。学术书的制作技术中频频使用电脑,与原价不能降低不无关系。

作为学术书籍的特征,首先不能要求印量太大,而且就其内容而言大多是组版困难的书籍。

制作设备多半是备供印制印量大、彩色化、风格各异的出版物的。印前(prepress)、印中(press)、印后(postpress)中的任一阶段都存在着与制作设备功能不符的大问题。四色胶印机虽已大量普及,但它完全不适于印制学术书籍,就印前阶段而言,用电脑组版即可顺利完成简单的组版作业,但是正因为成本已经相当便宜,所以不能过于期望降低成本。

对于成本高、文字种类多的组版(如,古典读物)是很难对付的,而算式和表格多的组版,由于目前组版技术不高,虽付出较多的编辑、校对精力,也难以满足组版的质量要求。

此外,印量注定不多的出版物,其组版费用在制版费用中所占的比率势必增大。

对大印量出版物而言,正因为印中和印后的设备投资集中,所以对印量注定不多的学术书籍肯定不相称(mismatch),但它在成本中所占的比率相对就小。

特别重要的印前部分,大致可分为组版、图版(照片)、制版、印刷等,今就各制作技术动向展望如下。

2.制作技术动向(1) 组版

过去的主力活字组版几乎已被完全淘汰而代之以电脑组版了。早期的照排系统虽然现在尚可运用而且可靠性也不低,但由于设备费用相当高,所以采用日益减少。

现在最令人注目的是桌面出版系统(DTP, Desk Top Publishing),它与原来的照排系统相比,前者的设备费用要低得多,所以,在制订新规划时如何取代旧设备须认真加以研究。现在工作台(platform)上大多已采用Macintosh电脑,因此提高了转向占电脑90%的Windows系列的倾向。

该DTP尚存在文字的种类、字体以及组版规则两大问题。它所提供的多种字体基本上可以满足要求,所谓文字的种类是指文字数及其有无限制而言,字体通常指每个字的笔划数和笔顺方向等。DTP本质上是开放式(open)的,其前提是各电脑间的互换性。它用共同的代号(code number)指定文字,并在各类电脑间使用,其它文字原则上不能交换。

原来的照排系统虽然也使用电脑,但该系统是封闭式(closed)的,一般只在同一公司内使用,所以所用的文字当然都是每次制成后使用的。

外形的文字种数当然是有限量的。20 多年前制订的标准《JIS X 0208-1997 7位(bit)和8(bit)的两字节(byte)信息交换用符号化汉字集合》分第一套、第二套两组水准,它有6355个汉字的代号。第一次标准是1978年,第二次标准是1983年,第三次标准是1990年,第四次标准是1997年制订公布的。

该标准原是为政府、企业内部办公处理而制订的,因此它重点采用行政、办公为主所使用的地名、人名用汉字。有人批评说,从办公使用来衡量虽已足够,但显然不敷一般出版物所需的文字种数。

当初制订标准时 (1978年)电脑远未像现在那样普及,所以出版业无视该标准尚不致构成什么问题。出版业1969年起采用业已运作的照排系统,其内存的字种足可自由使用。

出版业采用常用汉字的字体,而表外汉字则一直以《康熙字典》的字体为正字。此常用汉字的表外汉字字体在JIS代码(code)中未予列入。

此时,由DTP作文字组版的倾向一下子呈露出来了。输入、编辑(组版)和输出是由各单位分别进行的,由于其数据已由该JIS代码进行交换,如果使用JIS代码以外的字种、字体,即使制成数据也不能成为简便地进行数据交换的对象。

JIS的补充标准正在规划中,第三套、第四套约5000汉字的方案也加紧研究,预定今年年底可制订出标准来,如果将其实装在各种电脑中当可在相当程度上解决问题(详见1997年第五届《中日出版教育校际学术交流会论文集》拙文)。

其次是组版规则问题。

现在的DTP组版软件几乎全是在美国软件上加入日语组版软件后制成的。

原有的西文组版规则与日文组版规则间有相互冲突的部分,齐行(justification)原是指西文的文字调节,与日文的字数齐行是截然不同的。

西文中没有文字排列那种概念,日文中的文字是正方形的。铅字(font)设计的前提是正方形字体,只有增减活字才可调整行长。

DTP组版软件通常是以“所见即所得”(WYSIWYG, what you see is what you get)形式在显示器屏幕上来调整的,所以难以全部统一。如果调整得多,再校对后的修正(加减文字)就需要从头重做。DTP组版通常以完整的原稿为前提,而这种要求恰恰是不可能办到的。

有许多不符日本原有的传统组版规则(不一定是成文的规则)的操作方法,组版工作人员之所以不掌握组版规则知识,就是因为他们误认为只要能熟练操作电脑就可以组版的缘故。

现场操作人员往往对电脑操作技术有兴趣而从不关心组版规则,也不留意教育训练场所。

《JIS X 4051-1995 日语文书行组版法 》中清楚列举组版规则基准,且已装入各种组版软件中。

将该标准扩大为页组版的计划正在进行中。

现正准备制订题为《日语文书组版指定交换形式》的日本工业标准(JIS),它可能在今年年底颁布。其目的是使用电脑时,作者、编辑人员、组版员在操作各阶段发送必要的指令(command)就能交换包括组版信息在内的各项文件(file)。它不必考虑各部门所拥有的书体如何,就可选定相似的书体来输出。

目前DTP组版虽未达到出版界所要求的组版质量,但大多仍采用DTP组版。要防止组版质量下降,取决于软件的改良和组版人员的教育训练。

3.制作技术动向(2) 图版(照相)

用过去手工描绘作业的那种技术人员已经没有了,大多已改用电脑作DTP制图。作文字拼版的手动照排机现已不再制造,所以文字类稿件均由DTP来处理。

照相几乎已不用接触网屏(contact screen)加网法而代之以单色电子分色机(monochrome scanner )扫描。随着数码照相机飞速普及,已由银盐型的模拟照相向数码照相过渡。这就可将其直接输入电脑,现多用于DTP组版。

照相色调目前几乎不再用喷笔而是用电脑进行画面修正。

彩色制版现在分成采用版面设计电分机(layout scanner)等大型设备和利用 Macintosh 的DTP两类方法。

4.制作技术动向(3) 制版

印版通常是采用由底稿(block copy)用照相机摄成阴图后再晒出阳图的方法。还有从电脑的数据直接在软片上曝光再制成阳图的方法,从而可省去照相感光纸。此时,画像须导入相同的文件(file)。

用激光将电脑数据直接输到印版(CTP, Computer To Plate)的方法已付诸实用。那种不需软片的所谓直接制版法(direct platemaking)已在小批量印刷中采用。

这种省去软片的制版方法确实有省力法效果,但它的缺点是一旦制成就不能订正,而且添印时由于没有软片而必须重新制版。

最近,Adobe公司使Acrobat为代表的手提式文本版式设计器(PDF, Portable document Format)实用化,它作为今后的新技术颇令人注目,这是一种通过通信回路将电脑中的数据逐页传送的技术。它是将订货方制成的包括制版体裁的数据直接输到印刷厂印版上的制版方法。这种方法不是在原来的印刷厂内而是必须在开式系统(open system)中应用,目前它还有一些不稳定的地方,尚处于试验阶段,仅在少数场合采用。

5.制作技术动向(4) 印刷

作为小批量印刷用的即时印刷机(on-demand printing,电脑数据直接传至印刷机的印版滚筒),因其可以减少印件库存而引人注目。但它与目前的发行机构的关系却不融洽。仅从所需印数而言,委托发行的基数必须留有余量(至少500册)。也可考虑利?靡蛱赝╥nternet)发行的方法,但它是订一册卖一册的,每次订货的事务处理所相当繁琐,而且如何发布出版消息也是个问题。经由因特网传递数据做发行工作是不现实的。

制作原始数据的成本与通常制作时的价格完全相等,所以要收回该成本应先假定可卖出几册后再设定定价是件颇不容易的事。

结束语

概述以电脑为中心的现代书籍制作系统中的各种问题。事态是流动发展的,今后的预测不易明确,必将发生巨大变革则是不言而喻的。

为此,希望新技术出现时不要马上照样搬用,而应冷静地从技术角度评价其利害得失后再作判断。

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